14. 11. 2017
Zpravodajství ATP

Konec! Radek Štěpánek se loučí s výjimečnou kariérou

Být to čistě jen na něm, asi by nikdy neskončil. Radek Štěpánek žil svou láskou k tenisu, inspiroval se u dlouholetého kamaráda Jaromíra Jágra a toužil si zahrát ještě na olympiádě v Tokiu. Místo toho se český veterán na emotivní tiskové konferenci rozloučil s bohatou kariérou.

Říct sbohem bylo těžké i pro tak zkušeného mazáka, který toho prožil tolik. Však také Radek Štěpánek ještě nedávno prohlašoval, jak moc se těší, až bude opět stát na kurtu, hrát soutěžní zápasy a bojovat při dalším z mnoha návratů. Jenže ten se už neuskuteční. 

Na emotivní tiskové konferenci ohlásil, že s tenisem končí. „Sešli jsme se před nedávnem a od té doby se v mé hlavě se odehrála spousta věcí. Musel jsem si nalít čistého vína. Neprocházel jsem od operace lehkými časy... Nakonec jsem došel k rozhodnutí, že nebudu pokračovat v kariéře," řekla bývalá světová osmička na úvod dnešní tiskové konference.

„Vždycky jsem říkal, že se jednoho dne probudím a budu vědět, že je konec. Ten okamžik nastal. Podíval jsem se na svůj život ze širší perspektivy a chci si zachovat zdraví do dalších životních etap," vysvětloval dvojnásobný daviscupový šampion své rozhodnutí. „Věřím, že zažiju další skvělé okamžiky i mimo tenis. Bojoval jsem do posledního dechu, ale je čas jít dál," dodal Štěpánek. 

Těžký rok
Za dva týdny devětatřicetiletý Štěpánek prožil ze zdravotního hlediska špatný rok. Sezonu musel přerušit už v lednu, kdy měl za sebou skvělé výsledky v Dauhá a Melbourne. V Kataru se skrz kvalifikaci probil až do čtvrtfinále, na Australian Open pak před tříkolové kvalifikační boje až do druhého kola. Kariéru však musel, již poněkolikáté, přerušit.

Nestárnoucí český tenista musel podstoupit operaci bederní páteře a hlásal: „Nešlo ani tak o zranění, jako spíš o únavu materiálu. Důvod operace byl prostý: chci si svou tenisovou kariéru prodloužit,“ uvedl v březnu a plánoval, jak v létě naskočí zpět do kolotoče turnajů.

Ač rehabilitace šla dobře, nebyla až tak úspěšná, jak by si Štěpánek přál. Nehodlal riskovat další zranění, a tak v srpnu nakonec ukončil sezonu, aby se stihl připravit na nový ročník. A v září, když český daviscupový tým spadl z elitní divize, burcoval své parťáky: „O Světovou skupinu se budeme muset společně porvat příští rok!“. Ani to už ale Štěpánek kvůli vleklým zdravotním problémům nestihne. 

Člen elitní desítky i grandslamový vítěz
Během své kariéry dokázal český tenista dosáhnout na spoustu úspěchů. Do své sbírky vybojoval celkem pět titulů na okruhu ATP, vyhrál šest challengerů a první titul kariéry získal v roce 1998 na Futures v Rakousku. Na grandslamech bylo jeho maximum čtvrtfinále z Wimbledonu 2006. Ještě úspěšnější pak byl ve čtyřhře.

Společně s Indem Leanderem Paesem vybojoval v roce 2012 grandslamový titul na australian Open a o rok později přidali triumf i na US Open. Se stejným parťákem vyhrál také Masters v Miami a Šanghaji.

Celkem se Štěpánek radoval na okruhu ATP z 18 deblových trofejí, když tu poslední získal v roce 2015 v Bogotě s Edouardem Rogerem-Vasselinem.

Společně s Tomášem Berdychem se stal základním pilířem daviscupové reprezentace, s níž v letech 2012 a 2013 dokonce dvakrát vyhrál salátovou mísu a slavnou trofej vybojoval pro český tenis poprvé od roku 1980. Právě Štěpánek v obou případech rozhodl o zisku trofeje, když vyhrál rozhodující páté zápasy a stal se hrdinou výběru Jaroslava Navrátila.

Na světovém žebříčku se bronzový medailista z mixu na olympijských hrách v Riu umístil ve dvouhře nejvýše v roce 2006 na osmém místě. Ve čtyřhře byl v listopadu 2012 dokonce čtvrtým hráčem světa.

Král comebacků
Během kariéry se Štěpánek naučil mnohé. Zejména pak umění být trpělivý. Jeho letošní snaha o návrat byla už jeho pátým pokusem, jak se po zdravotních problémech měl dostat zpět do formy.

Jeho poslední dlouhá absence, sedmiměsíční z přelomu let 2014 a 2015, mu ukázala, že i v pokročilém věku je schopný se měřit s těmi nejlepšími. I když nemá nahráno. Po sérii zdravotních problémů se skutečně v dubnu 2015 vrátil a bojoval o návrat do elitní stovky. Jeho snaha se vyplatila a skutečně se v říjnu 2016 dostal zpět mezi nejlepší tenisty světa. A tam pobýval i letos zkraje roku.

Oko diváka nevidělo příliš velký rozdíl v jeho návratu z roku 2015 a návratech v roce 2001 a 2002. Jako by Štěpánek nestárnul, jen číslo v kolonce věku se zvyšovalo.

Na tričku nosil otřepané heslo „nikdy se nevzdávej“ a Štěpánek se ho držel po celou kariéru. Věk ale ani Radek nedokázal ošálit. A zdravotní obtíže, které ho pronásledovaly celý tenisový život si vybraly svou daň. Pátý comeback už nepřidá.

Nejvýšší postavení ve dvouhře: 8. místo (10. července 2006)
Nejvyšší postavení ve čtyřhře: 4. místo (12. listopadu 2012)
Reprezentační úspěchy: Vítězství v Davis Cupu 2012, 2013; bronzová medaili z olympijských her 2016 (mix s Lucií Hradeckou)
Tituly na okruhu ATP: 5 - Rotterdam 2006, Los Angeles 2007, Brisbane 2009, San Jose 2009, Washington 2011.
Tituly na Challenger Tour: 6 - Segovia 1998, Prostějov 2003, Prostějov 2004, Prostějov 2013, Orleans 2013, Mons 2013.
Deblové tituly na okruhu ATP: 18 - Praha 1999, Estoril 2001, Mnichov 2001, Vídeň 2001, Mnichov 2002, Milán 2003, Rotterdam 2004, Stuttgart 2004, Delray Beach 2004, Marseille 2005, Dubaj 2005, Marseille 2006, San Jose 2009, Australian Open 2012, Miami 2012, Šanghaj 2012, US Open 2013, Bogota 2015.
Zápasová bilance ve dvouhře: 384–302
Zápasová bilance ve čtyřhře: 313–197

 

Radek Štěpánek právě ukončil kariéru... ? Díky za všechno, šéfe! #stepanek #legend #tennis

Příspěvek sdílený Tenisový svět (@tenisovysvetcz),Lis 14, 2017 v 9:15 PST

Los finále Davis Cupu: Páteční program zahájí Pouille proti Goffinovi

Poslední velká tenisová akce letošního roku se kvapem blíží. Již v pátek vypukne v Lille finále Davis Cupu, ve kterém změří síly Francie s Belgií. Ve čtvrtek krátce po poledni…

Ivanovičová je těhotná! Už nemůžu být více šťastná, napsala

Už je to oficiální. Bývalá světová jednička Ana Ivanovičová je těhotná. Svého prvního potomka čeká třicetiletá Ivanovičová společně s fotbalistou Bastianem Schweinsteigerem.…

Futures Valašské Meziříčí: Michnev nestačil na kvalifikanta, dál jdou Gengel a Vrbenský

Pátým hracím dnem pokračuje ve Valašském Meziříčí další halový turnaj na českém území. Ve čtvrtek jsou na programu zápasy druhého kola a čtvrtfinále čtyřhry. O postup mezi osmičku…

Denní menu, 23.11.2017: Koláře čeká boj o semifinále, Pantůčková vybojovala v Turecku postup

Zdeňku Kolářovi se na challengeru v italské Andrii zatím daří. Jednadvacetiletý tenista postoupil v singlu do čtvrtfinále a ve čtyřhře dnes zabojuje o postup do semifinále.…

Plíšková přiznala: Měla jsem románek s Kyrgiosem. Nejradši bych zapomněla

Vztahy na tenisovém okruhu? Existují a není jich zrovna málo. Své o tom ví i Kristýna Plíšková, ve které ale vzpomínka na románek s Nickem Kyrgiosem nevyvolává zrovna úsměv.…

Azarenková podpořila charitu a chystá návrat. Novou sezónu odstartuje spolu se Strýcovou v Aucklandu

Viktoria Azarenková podpoří dobrou věc. Někdejší světová jednička věnovala do mezinárodní charitativní aukce, která se 2. prosince uskuteční v litevském Vilniusu, podepsanou…

Další články